La géopolitique selon Friedrich Ratzel

Episode 2

Né en 1844 à Karlsruhe et décédé en 1904, Friedrich Ratzel est un géographe allemand considéré comme le premier véritable concepteur de la géopolitique.

Ratzel illustre bien les différences existantes entre géographies française et allemande. Initialement pharmacien, il se réoriente en fait progressivement vers les sciences de la Terre, plus précisément vers la zoologie. Devenu docteur en la matière, il décide avant d’enseigner de se lancer dans une série de voyages qui l’emmènent entre autres en France, Hongrie, États-Unis ou encore à Cuba… Un goût pour l’étranger qui le conduit à s’intéresser de plus près à la géographie et dont il témoigne à travers de nombreux récits journalistiques.

Écriture/Réalisation : Fabien Herbert
Production : C L’Info 2018

Qu’est-ce que la géopolitique ?

La géopolitique est une science humaine qui étudie les conséquences de la géographie sur les relations internationales et les politiques internationales, et inversement.

Si cette science est ancienne, son nom (composé des mots « géo », la terre en grec, et « politique ») n’apparaît quant à lui que tardivement. Le terme, qui désigne alors la science qui étudie les rapports entre la géographie des Etats et leur politique, fut en effet créé par Rudolf Kjellén, professeur de sciences politiques suédois, au début du XX° siècle (Stormakterna, 1905). Il s’inspire des travaux du géographe allemand Friedrich Ratzel, et notamment de son ouvrage Géographie politique (1897). Dans ce dernier, Ratzel s’efforce de comparer l’Etat à un être vivant en quête d’accroissement.